sábado, 27 de febrero de 2016

SIMON: El 1er Smartphone / SIMON: The 1st Smartphone

Cuesta creer que en apenas 170 años desde que Bell patentó de manera fraudulenta el teléfono (ver el artículo anterior) hayamos pasado a tener dispositivos móviles en nuestras manos capaces de enviar hombres a la luna. 
It's hard to believe that in a matter of 170 years we have gone from Bell's fraudulent telephone patent (see the linked previous post) to having devices in the palm of our hands capable of sending the first men to the moon.
No. No es una exageración. De hecho el smartphone que seguramente tienes a pocos metros (para no decir centímetros de ti) es más potente que el ordenador que se usó para poner al hombre en la luna. 

Pero antes de llegar a este punto, la telefonía móvil nació con una épica batalla entre David y Goliat (ver link con el post invitado en XRL Tech  Corner).


Desde esa batalla hemos pasado por innumerables evoluciones  de este aparatejo: desde los primeros SMSs, los primeros politonos, pasando por el juego de la serpiente, hasta llegar a la primera pantalla en color.... Podríamos hacer una lista infinita, pero en resumen:  Han sido tantas que si Darwin tuviera papel y lápiz en su tumba estaría escribiendo ahora mismo "La teoría de la evolución II: La continuación de la especie y su inseparable móvil".
No. It is not an exaggeration. As a matter of fact, the smartphone you probably have just a few feet  (or maybe even inches) away from you is more powerful than the computer used to put the first man on the moon.

But before reaching that point, mobile communications were born with an epic battle between David and Goliath (see link to guest post on XRL Tech Corner, only in Spanish).


Since that battle this amazing gadget has gone through countless evolutions: From the first text messages, polytones, to the very popular Worms game, or the first coloured screen.... We could write an endless list, but overall one could simply say: There have been so many changes that if Darwin had pen and paper in his tomb he would most likely be writing the "Theory of Evolution II: The continuation of the species and its inseparable cellphone".
Pero volviendo a centrarnos en el tema de hoy:  El primer smartphone...

¿En que año diríais que se creó el primer "Smartphone"? ¿Cual diríais que fue? 


Si paráis a pensarlo un poco antes de seguir leyendo (¡sin hacer trampa!), seguramente el primer smartphone que os viene a la mente en estos momentos es el iPhone original o algún equivalente Android como el LG Prada.  Seguramente os estas situando en algún momento a partir del 2000. 


El primer teléfono clasificado como "smartphone", aunque sin tener nada que ver con los modelos que se han estado  presentando estos días en el Mobile World Congress de Barcelona, fue el SIMON Personal Communicator de IBM (en colaboración con la empresa de telecomunicaciones Bellsouth). 


Éste causo furor en su presentación el 23 de noviembre de 1992 en la feria de COMDEX Computer  Dealer's Exhibition). Por primera vez se unificaba la comunicación móvil con las funciones de un PDA. 
But going back to today's subject: The world's first smartphone...

In which year do you think the 1st smartphone was created? Which one do you think it was?


If you stop to think about it before reading any further (no cheating!), the first phone of this kind that comes to roar mind is most likely the original iPhone or some Android  equivalent like the LG Prada. And you are also placing this event around the year 2000 and onwards.


The first telephone  classified as a "smartphone", although not quite like the models that were being presented at the Mobile World Congress in Barcelona these last few days, was the SIMON Personal Communicator from IBM (in collaboration with Bellsouth Telecommunications. 


This gadget left no one indifferent when presented to the world on November 23rd, 1992 at COMDEX  (Computer  Dealer's Exhibition). Mobile communication and PDA functions were being merged in one for the first time. 
Como es de imaginar este dispositivo innovador no era apto para todos los bolsillos. Salió a la venta en Agosto de 1994 por 1,099$ (o 899$ con contrato de permanencia de dos años con Bellsouth). 

Popular entre los empresarios que buscaban tener las comodidades del teléfono y el ordenador en la palma de la mano, se vendieron 50.000 unidades en los 2 años que SIMON estuvo a la venta. 


Similar a los smartphones modernos, SIMON no disponía de un teclado mecánico pero su pantalla se convertía en uno que respondía tanto al "lápiz" anteriormente utilizados en los PDAs y a los dedos (algo totalmente inimaginable hasta el momento). Tenía "APPs" de organización personal, como calendario, alarma, e-mail e incluso ¡PODÍA ENVIAR FAX! 


También, al igual que suele pasar hoy en día, uno de los factores que acabó con SIMON fue la limitada duración de la batería. 


En cualquier caso, aunque  este aparato fue retirado de las tiendas antes de lo esperado por los fabricantes, SIMON fue otro paso gigante en el mundo de las telecomunicaciones. 


Y ahora solo nos queda preguntamos: 


¿The vendrá después del smartphone? ¿Será quizás un "geniousphone"? ¿Será que ya existe y sencillamente ni lo sabemos? 


Quien sabe, quizás en otros 25 años esté aquí en el sofá escribiendo un blog similar a este   sobre la próxima generación de "geniousphones". 


Hasta entonces,... tendremos que esperar y seguir leyendo curiosidades que no estén relacionadas a este tema.




***


Posts anteriores relacionados: 

El Teléfono: La patente fraudulenta de Bell
El teléfono móvil: David contra Goliat

Naturally this innovative gadget was not something easily affordable. It was first offered to the public in August 1994. It's starting selling price was $1,099 (or $899 with a two year contract with Bellsouth).

Popular among business men and women who wanted to enjoy the amenities of having a computer at the palm of the hand, 50.000 units were sold during the 2 years that SIMON was available in stores.


Similar to the modern smartphones, SIMON did not have a physical keyboard. The keyboard was projected on the screen and responded to both the "pointers" previously used on PDA's and the user's fingers (something quite inimaginable at the time). It had "APPs" for personal organization such as calendars, alarms, e-mail and was even able to send a FAX!


Also, much like it tends to happen today, one of the factors that led SIMON's end, was the limited battery life.


In any case, even tough this device was removed from the stores sooner than expected by the manufacturers, SIMON was another giant stem pin the world of telecommunications. 


And now there is only one thing left to ask ourselves:


What will come after the smartphone? Will it be perhaps a "geniousphone"? Does it already exist and we just don´t even know it yet? 


Who knows, perhaps in another 25 years I will be right here on the same couch writing a blog similar to this one about the next generation of "genius phones"


Until then... we will have to wait and read other non related history curiosities.




***



Previous related posts:

The Telephone: Bell's Fraudulent Patent
El teléfono móvil: David contra Goliat (Spanish only)


sábado, 20 de febrero de 2016

Kellogg: El loco (o el genio) tras la caja de cereales / Kellogg: The Mad Man (or Genius) Behind the Cereal Box



Seguramente, al igual que yo, cuando escucháis la palabra Kellogg's la primera imagen que os viene a la mente es la típica caja de Corn Flakes o cualquiera de las variedades azucaradas más modernas.


I am willing to bet that much like me, when you hear the word Kellogg’s, the first image that pops to mind is the typical Corn Flakes Box or any of the more modern sugary variations of this breakfast cereal. 
Hace poco, los amigos de XRL Tech Corner me recomendaron que indagara la historia tras el nombre Kellogg. Debo admitir, que tras leer numerosos artículos sobre el tema, aun soy incapaz de decidir si el hombre tras la caja de cereales era un cuentista loco o un genio innovador. 


(No puedo esperar a leer vuestra opinion al respecto en los comentarios abajo).


Antes de convertirse en en sinónimo de cereales, el nombre Kellog se asociaba con el Sanatorio de Battle Creek: unas instalaciones perfectamente equilibradas en la cuerda floja entre lo que hoy consideraríamos una clínica médica y un centro de wellness con métodos de lo más innovadores (aunque un tanto dudosos). 


Very recently I was advised by the friends at XRL Tech Corner to look into the history behind the Kellogg name.  I must admit, that after reading numerous articles  about the subject, I am still undecided as to whether the man behind the cereal box was a mad scientist or an innovative genius. 


(I look forward to reading your opinion in the comments section below).


Before becoming a synonym for cereals, the name Kellogg was associated with the Battle Creek Sanitarium: a facility doing a flawless balancing act on the fine line between a medical clinic and a modern wellness center with highly innovative (yet somewhat doubtful) methods.


John Harvey Kellogg, superintendente del Sanatorio Battle Creek desde 1876  creía firmemente en la importancia de una dieta equilibrada (según él vegetariana), ejercicio y enemas como las claves para una vida sana.


Fuente / Source:
https://es.wikipedia.org/wiki/John_Harvey_Kellogg
Todo paciente que ponía pie en el centro, debía antes de nada hacerse un enema con uno de los artilugios favoritos del Dr. Kellogg. Con su invento podía inyectar al paciente unos 57 litros de agua purificadora en cuestión de segundos.Tratamiento que continuaba dándole al paciente un litro de yogur (mitad via oral y la otra mitad.... bueno ya os podéis imaginar)

Él creía que al hacerlo purificaba el aparato digestivo y con el yogur renovaba la flora intestinal a lo largo de todo su recorrido.


Una vez superado el ritual de bienvenida los pacientes podían disfrutar de los numerosos inventos del Dr. Kellogg, bien fueran para hacer ejercicio, quemar grasa, mejorar la circulación entre muchos otros posibles usos.


Entre sus inventos que veréis abajo, ¿os recuerda alguno a los aparatos que podemos encontrar en cualquier gimnasio o spa?


John Harvey Kellogg, superintendent of the Battle Creek Sanitorium since 1876 firmly believed on the importance of a balanced diet (vegetarian according to him), exercise and enemas as the keys to a healthy life. 


Fuente / Source:
https://es.wikipedia.org/wiki/John_Harvey_Kellogg
Every patient who set foot on the clinic, had to go through an enema, performed with one of Dr. Kellogg's favourite gadgets. With his invention he could inject the patient with 15 gallons of purifying water in a matter of seconds.The treatment was then completed giving him (or her) one litter of yogurt (half of it orally, and the other half.... well you can already imagine. 

He believed that be doing so he purified the digestive system and  renewed the gut flora along the entire intestinal track.


Once surpassed this welcome ritual, the patients could enjoy Dr. Kellogg's numerous inventions, whether it be to do some exercise, burn fat, improve blood circulation, among many other possible uses. 


Do any of the below contraptions remind you at all of what one may find now a days in a modern gym or spa?


Departamento de plataformas mecánicas y vibradoras
Department of Mechanical and Vibrating Platforms
Fuente / source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/

Plataforma vibratoria para pies (2 personas)
Foot vibrating platform (for two)
Fuente / source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/

Plataformas vibratorias (para 4 personas)
Vibrating Platform (for 4 people)
Fuente / source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/


Caballo Mecánico / Mechanical Horse
Fuente / Source: http://www.lifestylelaboratory.com/exhibits.html

Caballo Mecánico / Mechanical Horse
Fuente / Source: myscienceacademy.org
Baño individual de aire caliente
Individual hot air bath

Fuente / source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/


Cinturón oscilador reductor de cintura
Oscillating Waist Reduction Belt

Fuente / source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/

"Bofeteador" automatico para mejorar la circulación
Automatic slapping machine to improve circulation

Fuente / Source: 
http://www.neatorama.com/2013/01/10/15-Weird-Contraptions-from-Dr-Kelloggs-Sanitarium/


Por si fueran poco los cacharros arriba, el Sanatorio de Battle Creek también ofrecía tratamientos mucho más especializados para los pacientes más exigentes:
If the above gizmos were not enough, the Battle Creek Sanatorium   also offered specialised treatments for the most  demanding patients:
Lámpara para el tratamiento del cuero cabelludo y alopecia
Lamp for Scalp and alopecia treatment
Fuente / Source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/

Lámpara dental de rayos ultravioletas para el blanqueo dental
Ultraviolet Ray Dental Lamp for teeth whitening
Fuente / Source: http://www.oobject.com/category/15-dr-kellog-contraptions/

Aparato de ventilación para dirigir el aire fresco del exterior al paciente
Ventilation gadget to direct the fresh air from outside to the patient

Fuente / Source: researchpfc.tumblr.com

En el fondo, si nos paramos a pensar en los tratamientos, seguro que no deben ser tan distinto al que se someten muchos de los famosos en busca del cuerpo perfecto (excluyendo cirugía estética, claro está). 

Si después de todos estos ejercicios, tratamientos y una dieta vegetariana sana el paciente no mejoraba, Dr. Kellogg antes de reconocer su fallo adjudicaba la culpa a la masturbación a escondidas del paciente, que a su parecer era un "auto-abuso".

Pero eso es un capítulo aparte  para otro día de estos.
Deep down, if we stop to think about it, I'm certain that these treatments are not all that different from what many famous people endure in search for the perfect body (excluding plastic surgery, of course)

If after all of the excercise, treatments and healthy vegetarian diet the patient 's health did not improve, Dr. Kellogg, instead of recognising defeat , blamed the hidden act of masturbation of the patient (which according to him was "self-abuse". 

But that's a different chapter for some other day.

domingo, 14 de febrero de 2016

El Teléfono: La patente fraudulenta de Bell / The Telephone: Bell's Fraudulent Patent

Un día como hoy 14 de febrero de 1876, mientras las parejas paseaban por el Central Park dadas de la mano  celebrando el día de San Valentín, en Washington resonaba el pistoletazo que daba inicio a la carrera de la telefonía.  
It was a day very much like today,  February 14th 1876. While couples strolled hand in hand around Dental Park celebrating Valentine's Day, the starting shot of the telephone race resonated in Washington. 
Hace exactamente 140 años Alexander Graham Bell (representado por sus abogados, él estaba en Boston en el momento) y Elisha Gray, llegaban casi a a la vez a la oficina estadounidense de patentes en Washington para registrar el innovador aparato que hoy llamamos teléfono. 


   A. Graham Bell             E. Gray 

Curiosamente, Gray llegó a la oficina un par de horas antes de que lo hicieran los abogados de Bell. Éstos, una vez allí insistieron en pagar por adelantado la patente, poniéndose así por delante en los tramites y dandole a Bell el crédito como "inventor del teléfono". 
Exactly 140 years ago, Alexander Graham Bell (represented by his lawyers, as he was in Boston at the time) and Elisha Gray reached the Unites States patent and Trademark office in Washington practically at the same time to register the innovative gadget that we call today telephone.


Excerpts from Gray's patent caveat and Alexander Bell's lab notebook demonstrating similarities.
Curiously, Gray reached the office  a couple of hours before Bell's lawyers did. Once there, they insisted upon paying the registration fee immediately upfront. Thus, placing Bell ahead in the beurocratic paperwork and giving him the credit of "inventor of the telephone". 

Fuente / Source: H.N. CASSON, The History of telephone, 1910.

El 7 de marzo de ese mismo año se oficializaba la patente y a los 3 días Bell Efectuaba la famosa primera llamada telefónica: 

"Sr. Watson, ven aquí. Quiero verte" 

dirigiéndose a su asistente. Al aparecer, quedaba demostrado el exitoso funcionamiento de ese invento.

Pero puede realmente un papel con un sello y un par de firmas demostrar que Bell realmente inventó el teléfono? 

Aunque Bell se llevó la fama durante años, finalmente en Junio del 2002, el senado estadounidense reconoció que la patente dada a Bell se obtuvo de manera fraudulenta aprovechándose del "teletrophono" del Italiano Antonio Meucci (registrado por primera vez en 1854).
On March 7th of that same year, the patent was granted to Bell, who three days later made the famous first phone call to his assistant: 

"Mr. Watson, come here. I want to see you." 

As his assistant showed up, it was demonstrated the success of the invention. 

But, can one small piece of paper really prove who invented the telephone? 

Even though Bell took the fame and glory for years; finally in June 2002 the US House of Representatives recognised that the patent given to Bell was obtained fraudulently copying the "teletrophono" (Invented by the Italian Antonio Meucci and already registered in 1854)


Antonio Meucci and his "teletrophono"
Fuente / Source:  http://listosaur.com/history/10-technologies-that-are-older-than-you-think/

Meucci, al enterarse de la deshonesta acción de Bell (y la de Gray aunque con menos éxito) inició los procesos judiciales contra Bell para poder recuperar la patente y el crédito merecido por su invento. 

Aunque estaba en todo su derecho y parecía que el viento soplaba a su favor, Meucci falleció en 1889 poniendo así fin al juicio contra Bell, quien pudo disfrutar de la patente más valiosa de la historia hasta su caducidad en 1893.



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Si te ha parecido interesante este artículo no te pierdas mi colaboración en Tech Corner donde, con motivo del Mobile World Congress de Barcelona, podréis leer como continua esta lucha al entrar en la era de los teléfonos móviles. 
Once Meucci found out about Bell's (and Gray's although with less success)  dishonest  action , he began the judicial proceedings  in order to recuperate the patent and deserved credit for his invention. 

Even tough he was in his complete right to do so, and the wind seamed to be blowing favourably, Meucci passed away in 1889 before the trial could be concluded. Thus, allowing Bell to enjoy the most profitable patent in history until it's expiration in 1893.



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If you have enjoyed this post, don't miss my collaboration on Tech Corner. Where  Celebrating  the Mobile World Congress in Barcelona, you  will be able to read how this struggle continues as we enter the era of the mobile phones.

viernes, 5 de febrero de 2016

La historia detrás del pico / The Story Behind the Beak

El carnaval es una época del año que solemos asociar con fiestas, promiscuidad y liberación. Parte del motivo de disfrazarnos es evitar ser reconocidos cuando estamos actuando de maneras ”poco apropiadas”. 
Carnaval is a time of year that we usually associate with parties, promiscuity, and freedom. Part of the reason behind wearing costumes is to avoid being recognised while behaving in a  less than appropriate manner. 
En la Venecia antigua, los nobles aprovechaban esta semana para infiltrarse en las fiestas de la plebe y (protegidos por sus máscaras) comportarse libremente sin las ataduras de los protocolos clasistas. 


Pero, ¿de donde vienen los disfraces que nos ponemos? Hoy en día me atrevería a decir (sin mirar estadística alguna) vienen de los personajes de la gran pantalla. Pero de donde vienen las máscaras más características de Venecia? En particular, ¿de dónde viene la máscara con pinta de pajarraco?
In old Venice, the noble men and women took advantage of this week to infiltrate the parties of the commoners and (protected by their masks) behave freely without the protocol ties.


But, where do the costumes we wear come from? Now a days, I would venture to say (without looking through any statistics) that they come from our favourite TV characters. But, where do the old Venetian masks come from? In particular, where does this bird-like mask come from?
Contrario a lo que uno podría pensar, no se trata de un disfraz de pájaro o de Pinoccio, sino de un disfraz de doctor. Para ser más exactos era el traje de los doctores de la peste negra Europa entre los siglos XVII y XVIII. 

Estos doctores no tenían una reputación muy buena que digamos. No solían ser cirujanos cualificado, sino doctores que por su poca destreza médica les tocaba hacer el trabajo sucio: cuidar de los afectados por la peste negra.

Para ello debían ir sumamente equipados para enfrentarse a los olores un tanto fétidos y los enfermos altamente contagiosos que se les tiraban encima desesperados por una cura.


Doktor Schnabel von Rom (en alemán, "Doctor Pico de Roma"). Grabado de Paul Fürst, 1656
Para defenderse del primer obstáculo mencionado (la peste), llevaban una máscara de lo más curiosa que en mi opinión les hacía parecer cuervos gigantes dado que a la altura de la nariz parecía tener un pico enorme. Éste no era decorativo, ti tampoco pretendía almacenar el aire limpio suficiente para que los doctores pudieran respirar sin contagiarse. Estos “picos” se rellenaban de hierbajos aromáticos y especies de todo tipo que intentaban, con dudoso éxito camuflar el olor de los moribundos pacientes. Pero supongo que “algo es algo”. 

En segundo lugar, para mantener a los afectados a una distancia prudente también llevaban un palo (cuanto más largo mejor). Y si eso no funcionaba muchas veces optaban por venderles carísimos falsos remedios (ya había dicho antes que estos matasanos eran de dudosa reputación….). 


Adicionalmente (y sin gran sorpresa), estos personajes también iban equipados con guantes y botas largas de cuero, sombrero y capa todo con el propósito de protegerles de posibles contagios. 


Curiosamente a pesar de todo lo que os acabo de relatar, este indeseado personaje ha conseguido infiltrarse en el carnaval hasta el día de hoy.


Personalmente, yo saldría corriendo en dirección contraria si viera un pajarraco de esos cerca...  



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Si te interesan las curiosidades médicas puede interesar también mi post anterior: 

El cuchillo más rápido del oeste
Contrary to what one may think, it is not a bird or Pinoccio costume. It is in fact a doctor's. To be more precise, it was the attire that the Black Plague doctors wore all around Europe between the XVII and XVIII centuries. 

These doctors did not have the best of reputations. They usually weren't qualified surgeons. Instead they were usually the mediocre ones who were left with little alternative to doing the dirty work: caring for those affected by the Black Plague .

Naturally, they had to be full equipped to face the foul odours and highly contagious patients who practically threw themselves on the docs desperate for a cure. 


Source:
http://alchemipedia.blogspot.com.es/2009/09/plague-doctor-medical-history.html

In order to combat the first obstacle mentioned (the stench), they wore a mask that in my opinion made them look like giant ravens. The masks had a large "beak" around the nose area. This was not intended to hold sufficient clean air for the doctors to breath without being infected. These "beaks" were stuffed with aromatic herbs and all sorts of spices that attempted (with perhaps not too much success) to camouflage the foul vile smell of the dying patients. But I guess that's better than nothing at all. 

Secondly, in order to keep the ill at a prudent and safe distance, they had to carry a rod (the longer, the better).  And if that didn't work they often sold them vey expensive and fake remedies (as I already mentioned before, they did not have a very good reputation...).

Additionally, (and not surprisingly), these curious characters wore long leather boots and gloves, a hat and a cape to protect them from the likely infections. 

Curiously enough, despite all I have just exposed to you, this undesired personage has managed to infiltrate our Carnaval celebrations to this date. 

Personally, I would run the other way if I ever saw one of these nasty birds near by...



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If you enjoy reading about medical curiosities, you may also like my previous post: 

The Fastest Knife of the West